Bir milyonun üzerinde ABD’li işsiz Noel sonrasında sosyal yardımları kaybetmeye başlayacak
Demokrat ve Cumhuriyetçi görüşmeciler kemer sıkma bütçesi üzerine uzlaşma sağladı

Temsilciler Meclisi ve Senato’daki görüşmeciler, Salı günü, federal yönetim çalışanlarının ve ordu emeklilerinin emekli maaşlarını keser ve azalan oranlı tüketim vergileri uygularken, bir trilyon dolardan fazla harcama kesintisini on yıl boyunca ayrı tutacak olan bir bütçe üzerinde uzlaşmaya vardılar.
İki partinin bu anlaşmasının acımasız karakteri, onun, uzatılmış federal işsizlik yardımının uzatılması için, bir milyonun üzerinde işsiz insanı Noel’den sonraki hafta tek nakit gelirlerini kaybetmekle tehdit edecek şekilde herhangi bir önlem almaması gerçeğiyle vurgulanıyor.
Washington Post’ta Salı günü yayımlanan bir habere göre, “Üst düzey Demokratlar, işsiz olan bir milyondan daha fazla insanın maaş çeklerinin bu ayın sonunda kesilmesinin muhtemel olduğunu kabul ettiler.”
Beyaz Saray’ın kendi rakamsal verilerine göre, işsizlik ödeneğinin uzatılamaması, tatilden hemen sonra 1,3 milyon insan için nakit para yardımına son verecek ve 2014’ün ilk yarısında, 3,6 milyon insanı daha etkileyecek.
Bu anlaşmayı “olumlu bir ilk adım” olarak adlandıran ve “her iki partiden Kongre üyelerini… bu anlaşma üzerine kurulu” bütçeyi geçirmeye teşvik eden Başkan Barack Obama, onu onayladı.
Obama şunları ekledi: “bu anlaşma, öğrencilere, yaşlılara ve orta sınıf ailelere zarar veren ‘ayırma’ olarak bilinen kapsamlı harcama kesintilerinin bir kısmını yeniliyor.”
Gerçekte, önerilen iki yıllık bütçe, gelecek on yıl için planlanmış 1 trilyon dolardan fazla tutan kesintilerin yalnızca küçük bir kesimini karşılıyor. Bu azaltılmış kesinti düzeyi, “tüketici harcamaları” biçiminde azalan oranlı tüketim vergileri, federal yönetim işçilerinin artmış emeklilik maliyetleri, askeri personelin emekli maaşlarındaki kesintiler ve Medicare harcamalarında daha fazla kesinti tarafından karşılanandan daha fazla.
Herşeyden önemlisi, bu anlaşma, geçen Mart ayında yürürlüğe giren ve kısmen yüz binlerce federal yönetim işçisini etkileyen ücretsiz izinler yoluyla şimdiden 85 milyar dolarlık kesintilerle sonuçlanmış olan, “ayırma” olarak bilinen ülke içi zorunlu olmayan harcamalarda otomatik kapsamlı kesintiler mekanizmasına dokunmamaktadır.
2011’de, ABD borç tavanı krizi sırasında, ilk olarak Obama ve Demokratlar tarafından önerilmiş olan ayırma, çok sayıda sosyal programı bütünüyle mahvedecek ve zorunlu olmayan sosyal harcamaların ABD gayrisafi yurtiçi hasılasına oranını 1950’lerden bu yana en düşük seviyesine indirecek kesintileri şart koşuyor. 
Anlaşma, ayırmayı açıkça suçlamış, hatta onun yasalaşmasında önemli rol oynamış olmalarına rağmen ona son vermeye söz vermiş olan Obama yönetiminin ve Demokrat Parti’nin sinizmini ortaya koymaktadır. Obama yönetiminin otomobil sektörün yeniden yapılandırılmasındaki baş danışmanı, maliyeci Steven Rattner, Salı günü, New York Times’ta, şöyle övündü: “Geçtiğimiz iki yıl boyunca ülke içi programlara yönelik yapılan harcamalar yüzde 8,8’lik etkili bir azalmayla, 514 milyar dolardan 469 milyar dolara düştü ve bu enflasyonun düzelmesi yapmadan önceydi.” 
Salı günü kabul edilen bütçe altında, 2014 ve 2015’te hükümet harcamalarında 63 milyar dolar kesinti yapılması planlanıyor ya da o yıllar için programlanmış ayrı tutulan toplam kesintilerin üçte bir kadarı yenilenecek. Yenilenmiş fonların büyük parçası Pentagon’a gidecek. 
Ayrı tutulmuş kesintilerdeki bu mütevazi geridönüş, gelecek on yıllar boyunca açığın azaltılmasında ek olarak 85 milyar dolarlık bir denkleştirmeden daha fazlası olacaktır. On yılda 12 milyar dolar tutan en büyük kesintilerden biri, federal yönetim işçilerinin ve askeri personelin emekli maaşlarında olacak.
1 Ocak’ta başlayarak, yeni federal yönetim çalışanlarının emeklilik katkı payları, harcamaları 6 milyar dolar azaltacak şekilde, yüzde 1,3’e yükselecek. Buna, federal yönetim işçilerinin ücretlerinin üç yıllığına dondurulması ve onların gelirlerinin ayırma ile bağlantılı ücretsiz izinler sonucunda yüzde 15 azalması izleyecek.
40 ve 62 yaşları arasındaki ordu emeklileri, kendilerine yapılan geçim giderleri ödemelerinde, açığın azaltılmasına bir diğer 6 milyar dolar ekleyecek şekilde kesinti yapıldığına tanık olacaklar.
Bu bütçe teklifi, Medicare hizmeti verenlere yönelik 2022 ve 2023’e kadar uzatılan kesintiler yoluyla, şimdiki ayrı tutulmuş kesintilere 22 milyar dolar daha ekliyor.
Bütçe, uçak yolcularının güvenlik harçlarını arttırarak 12,6 milyar dolar ve özel sektör emekli maaşlarını sağlama almak için daha yüksek harçlar talep ederek 8 milyar dolar daha toplayacak.
Bütçe anlaşması, Obama yönetimi öncülüğünde işçi sınıfına yönelik son zamanlardaki bir dizi saldırılardan sadece sonuncusudur. Bu ayın başlarında, bir federal yargıç, Detroit kentinin, Beyaz Saray’ın desteğiyle, işçilerinin maaşlarında ağır kesintilere ve tüm ülkedeki kamu çalışanlarının maaşlarına yönelik benzer saldırılara zemin hazırlayan iflasını onayladı.
Kasım ayında, ABD tarihinde ilk kez, gıda karnesi yardımlarında, ülke genelinde, her ay 47,7 milyon insanın iki günlük gıda ihtiyacına eşdeğerde kesinti yapıldı. Kongrenin, gıda karnesi programında önümüzdeki on yıl içinde milyarlarca dolar daha kesintiye yol açacağı öngörülen bir çiftlik yasası tasarısını oylaması planlanıyor.
Her gün, Obama ile siyasi müttefiklerinin demokratik ve eşitlikçi bir önlem gibi sunduğu Uygun Bakım Yasası’nın, çalışanlara yapılan sağlık yardımlarının kesilmesi ve onların ceplerinden yaptığı harcamaların artmasına yönelik bir düzenlemeden başka bir şey olmadığını açığa vuran yeni ifşaatlar getiriyor.
Bu haftaki bütçe anlaşması, Obama’nın, gelir eşitsizliğini “bizim dönemimizin tanımlayıcı tehdidi” diye adlandırdığı ve yönetiminin “gelecek yıl boyunca ve başkanlığımın geri kalanında bütün güçlerimizi” zenginler ile fakirler arasındaki uçurumu kapatma üzerine “odaklayacağı”  açıklamasını yaptığı bir konuşmasından yalnızca bir hafta sonra gerçekleşti. Obama’nın Salı günkü kemer sıkma bütçesine desteği, bu iddialarını baştan sona teşhir etmektedir.
İki siyasi partinin bütçe anlaşması, fazlasıyla abartılmış partizan çekişmenin arkasında, işçi sınıfına yönelik saldırıyı yoğunlaştırma ve ülkenin zenginliğini her zamankinden daha fazla şirket-mali sektör seçkinlerinin ellerine akıtma konusunda, iki büyük sermaye partisi arasında tam bir fikir birliği olduğunun bir diğer göstergesidir. 
Federal hükümetin Ekim ayında kısmen kapanması biçimini alan “partizan tıkanma”ya ilişkin bütün konuşmaların arkasında,
Obama’nın Beyaz Saray’ının öncülük ettiği, işçi sınıfının her zamankinden geniş kesimlerini yoksullaştırmaya yönelik, iki partili gizli bir anlaşma var.
Bütçe görüşmeleri komitesine eşbaşkanlık yapmış olan Senato Bütçe Komitesi Başkanı Demokrat Partili Patty Murray, Salı günkü bir basın toplantısında iki parti arasındaki uzlaşmaz olduğu söylenen farklılıkları küçümsedi ve Demokrat Parti’nin Cumhuriyetçiler ile asıl anlaşmayı vurguladı.
Murray, Cumhuriyetçi eşbaşkan Paul Ryan’dan (Temsilciler Meclisi Bütçe Komitesi başkanı, 2012 seçimlerinde Cumhuriyetçi Parti’nin başkan yardımcısı adayı ve Medicare’i yürürlükten kaldıracak olan bütçe tasarılarının yazarı) söz ederken, “Biz farklı bir futbol takımına tezahürat yapıyoruz. Biz farklı balık tutuyoruz. Biz, politikada bazı farlılıklara sahibiz ama ülkemizin belirli bir kesinliğe ihtiyaç duyduğu konusunda aynı fikirdeyiz ve birlikte çalışabildiğimizi göstermemiz gerekiyor.” dedi.
11 Aralık 2013