Obama yönetiminin askeri silahların polise sistematik transferini hedefleyen “gözden geçirme”si

Obama yönetimi, Missouri eyaletinin Ferguson kasabasındaki gösterilerin engellenmesinin ardından, polisin askerileştirilmesini dizginleme bahanesiyle, federal hükümete, yerel polis teşkilatına askeri silah transfer programını gözden geçirme çağrısında bulundu. Gerçekte, bu gözden geçirme, federal hükümetin öncülük ettiği yerel polis güçlerinin askerileştirilmesini düzenlemeyi ve profesyonelleştirmeyi hedeflemektedir. 
Bir üst düzey Beyaz Saray yetkilisi, Washington Post'a, bir dizi kongre oturumuyla birlikte gerçekleşecek olan bu gözden geçirmenin, “eyalet ve yerel kolluk kuvvetlerine gerekli eğitimin ve rehberliğin sağlanıp sağlanmadığını ve federal hükümetin federal programlar ve finansman yoluyla elde edilen ekipmanların kullanımını yeterince denetleyip denetleyemediğini” değerlendireceğini anlattı.  
Başsavcı Eric Holder, New York Times’a yaptığı yazılı bir açıklamada şunları belirtti: “Askeri türde ekipmanların doğru amaçlar için edinilip edinilmediği ve onların ne zaman ve nasıl kullanacağı konusunda doğru bir eğitimin olup olmadığına göz atmak yerinde olur.”
Holder’ın açıklaması, polisin askerileştirilmesinin “doğru” bir amacı olduğu ve bu yüzden bu programın bütünüyle meşru olduğu öncülünden hareket etmektedir. Yerel polis teşkilatlarının, onlara verilen milyarlarca dolarlık askeri donanımı "ne zaman ve nasıl" kullanacağı konusunda yeterli düzeyde eğitilmemiş olabileceğinden kaygılanılmaktadır.
Ferguson gösterileri sonrasında,  olaylara karışan polis güçleri, eski askerler ve hatta Pentagon yetkilileri tarafından, askeri açıdan profesyonelce davranış göstermedikleri için alenen eleştirilmişti. İsmini vermeyen bir Pentagon yetkilisi, Christian Science Monitor’e “Arazide araba süren cahiller gibi zırhlı araçların üzerine binen ve silahsız Amerikalılar’a silahlarını doğrultan bu adamlar budala.”  dedi ve ekledi: “Bizim birliklerimiz savaş bölgesinde bile asla bu saçmalığı yapmaz”. Gerçekten de, bir St.Louis emniyet yetkilisi, gazetecilere, “Lanet olasılar, sizi öldüreceğim” diyerek bir saldırı tüfeğini doğrulturken vidolara çekilmesinin ardından cezalandırıldı.
Obama yönetiminin bu gözden geçirmesinin amacı, bir halkla ilişkiler çalışması olmasının ötesinde, bu profesyonellik dışı görüntülere son vermek ve yerel askeri polislerden daha sistematik, yaygın ve düzenli şekilde yararlanmak olacaktır. Aynı, her biri yalnızca ABD istihbarat servislerinin yasadışı casusluğunun genişletilmesiyle sonuçlanmış olan yerel casusluk programlarının yönetim tarafından gözden geçirmesinde olduğu gibi. 
Federal hükümet, yerel polis teşkilatları üzerine kısıtlayıcı bir etkide bulunmak şöyle dursun, polisin askerileştirilmesinin en aktif yardımcısı olmuştur. Haziran ayında, Amerikan Temel Haklar Birliği (ACLU), “Savaş eve geliyor: Amerikan Polisinin Aşırı Askerileştirilmesi” başlıklı bir rapor yayınladı. Bu rapor, “federal hükümet yerel kolluk kuvvetlerinin askerileştirilmesini meşrulaştırmakta ve cesaretlendirmektedir” sonucuna varıyordu.
ACLU’nun raporu, federal hükümetin yerel polis güçlerinin askerileştirilmesini, “büyük ölçüde, eyalet ve yerel kolluk kuvvetlerini silahlar ve savaş taktikleriyle donatan federal programlar yoluyla” kolaylaştırdığını belgelemektedir. 
Savunma Bakanlığı’nın 1033 Programı, “askerden suç savaşçısına” sloganı altında yürütülen, bu türde en geniş programdır. Bu program, ordudan yerel polis departmanlarına, yaklaşık yarım milyar doları geçen yıl olmak üzere 4,3 milyar dolardan fazla varlık aktarmıştır. Yerel polise, bir kısmı bu ay Ferguson sokaklarında görülen savaş üniformaları, gece görüş gözlükleri, şeritli makineli tüfekler, askeri helikopterler, zırhlı araçlar ve saldırı tüfekleri sağlanmış durumda.  
Bu askeri program, kolluk kuvvetlerine 1990’da bir milyon dolarlık, 1995’te 324 milyon dolarlık ve 2013’te neredeyse 450 milyon dolarlık bir askeri donanım sağlamıştır. ACLU’nun raporu, federal hükümetin, “1033 Programı’ndan donanım edinen kurumlara onu bir yıl içinde kullanmalarını şart koşmuş” olduğunu belirtiyor, “dolayısıyla, bu programa katılmanın, kolluk kuvvetlerinin askeri donanım kullanmasını teşvik ettiğinden kuşku duyulamaz” diyor.
Pentagon, bu yılın başlarında, New York Times’a, 2006’dan itibaren yerel polis teşkilatlarına aktarılan askeri varlıkların bilgisini vermişti. New York Times, bu verileri geçen hafta internette yayınladı. İstatistikler şaşırtıcı. Örneğin, Savunma Bakanlığı tarafından Detroit Anakent Bölgesi polisine, orta büyüklükte bir taburu silahlandırmaya yetecek miktarda saldırı silahları verilmiş. Buna, yerel polis teşkilatı tarafından satın alınmış olan tüfekler dahil değildir. 
Los Angeles kentine, üç tabura yetecek kadar tüfek verilmiş. Şehir, 3.408 saldırı tüfeği, 1.696 çelik yelek, 15 helikopter ve yedi zırhlı araç almış. Aynı zamanda, ülkenin kişi başına en yüksek gelire sahip olan Connecticut eyaletinde, bir tanesi dışında, her şehir Savunma Bakanlığı’ndan zırhlı araç almış. Bu tip 600’den fazla araç da yerel polis teşkilatlarına bağışlanmış.
ABD Senatosu’nun İç Güvenlik ve Hükümet Sözleşmeleri Gözetimi Alt Komitesi başkanı olan Missouri’den Demokrat Partili Claire McCaskill, bu programlar üzerine kongre soruşturmalarından birine öncülük edecek. New York Times’a göre, McCaskill, “askeri teçhizatların değerli olduğu konusunda hemfikir” ama “hükümetin, memurun güvenliğini sağlamanın ve sokakları daha stratejik şekilde güvenli tutmanın bir yolunu bulması gerekiyor” düşüncesini savunuyor.
Georgia’dan Demokrat Milletvekili Hank Johnson, New York Times’a, polisin kendisine sağlanmış askeri donanımı kullama konusunda eğitilmiş olduğunu belgelemesi gereğini destekleyeceğini söyledi.